Last November, I made a trip to learn more about the history of Hokkaido, from the Jomon and Ainu Periods, to more modern times, in Sapporo, Hakodate and surroundings. I’ve already written an article about Hakodate and it was my third time there so I thought that I wouldn’t learn more about the city, but I was so wrong! Through this article, I will make you travel into the past. Welcome on board of the Hokkaido’s time-traveling machine!

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To my mind, the best place to have an overview of the history of Hokkaido is the Hokkaido Museum, also called “Mori no Charenga”, in Atsubetsu ward, Sapporo. The museum relates the origins of Hokkaido from the time of the mammoths to more modern times, passing by the prehistoric period of Jomon and the history of the Ainu, indigenous people of Hokkaido. Beside the history, you can also learn about Hokkaido’s ecosystem with its bears, Northern red foxes, sea lions and so on. The museum is “foreigner friendly” as it offers an audio guide and also explanations in English. Moreover, you can interact with some items there by touching for instance a real mammoth tooth, or playing an Ainu musical instrument!

 

Then, let’s take the train and go to Hakodate, more precisely to the Hakodate Jomon Culture Center. I really enjoyed visiting this museum. The soft light gives a mysterious atmosphere to the place and it is like we are going to discover a secret, which is actually the case. At the end of the museum, in a dark room, with only lights to illuminate it, the Dogu is there, well-preserved in a display cabinet. The Dogu is the master piece of the museum and a national treasure of Japan. It represents a woman and was made at the Jomon Period. It is so old and we are able to see it. It is so amazing! There are also lots of well-preserved items in the museum and there are beautifully displayed with drawings to explain how people lived during these prehistoric times.

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Close the the Jomon Culture Center, strange houses face the sea. Who is living there? Nowadays, nobody, but more than one thousand years ago, Jomon people raised animals there, grew vegetables, made potteries. They were also the inventors of the first temperature controller. What?! You don’t believe that? Well, in winter, their houses dug in the ground kept the warmness of the fire and, in hot summer, the air was really comfortable inside. It looks nice to live in these houses, doesn’t it? And you can have a beautiful view on the sea. Would you like to move there?

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In Hakodate, I visited lots of places such as the governmental hall of the Republic of Ezo, in the middle of Goryōkaku Park, which is a huge traditional Japanese building where governors took a lot of important decisions. As for the Hokkaido Museum, there is an audio guide in English, which is very helpful if you don’t understand Japanese and you want to discover the secrets of the place. Maybe if you listen carefully you could hear the whispers of a diplomatic decision from the old times? If not, well, at least you can enjoy walking barefoot or with socks on the tatamis, visiting the different rooms and learning the history of the place and Hakodate.

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Another place I really liked: Esashi town. For me, it is the Gion of Hokkaido (Gion is a famous district in Kyoto with traditional architecture). A long street there was restored to offer a time-travel. No electric lines, wooden road signs, roads made with stones, wooden houses. Esashi is a small town which has a lot to offer. People there are very friendly and eager to share the history of their town. I really felt in love with this place and I really recommend you to go there, maybe during the famous festival held in August where you can see dance performances in a cheerful atmosphere. But, if you can’t go there in August, at least you can watch a video of this festival in the cultural center of Esashi. There, you can also see a song performance and even try to carry the tune but I have to warn you, it’s very difficult because you have to stop breathing for a long time and use a special music sheet that you won’t see anywhere else.

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I hope I gave you the will to learn more about the History of Hokkaido and visit these places. Before this trip, I thought that it would be a little boring but I was wrong. I really enjoyed this time-travel and felt more in love with Hokkaido, especially with Esashi town. It is quite far from Sapporo but it is really worth it. With this trip, you can learn a lot and also meet friendly local people, giving you a wonderful experience.

 

 
French version:

Voyage dans le temps à Hokkaido

 

Novembre dernier, j’ai fait un voyage pour en apprendre plus sur l’histoire d’Hokkaido, des ères Jomon et Ainu jusqu’à des temps plus récents, à Sapporo, à Hakodate et ses alentours. J’ai déjà écrit un article sur Hakodate et c’était ma troisième visite de la ville donc je pensais que je n’allais pas en apprendre d’avantage, mais j’avais totalement faux ! A travers cet article, je vais vous faire voyager dans le temps. Bienvenue à bord de la machine à remonter le temps d’Hokkaido !

 

Selon moi, le meilleur endroit pour avoir une vue d’ensemble sur l’histoire d’Hokkaido est le Musée d’Hokkaido, aussi appelé “Mori no Charenga”, dans la quartier d’Atsubetsu, à Sapporo. Le musée relate les origines d’Hokkaido, du temps des mammouths jusqu’à des temps plus modernes, en passant par la période préhistorique des Jomon et l’histoire des Ainu, ce peuple indigène d’Hokkaido. A part son histoire, vous pouvez aussi obtenir des informations sur l’écosystème d’Hokkaido avec ses ours, ses renards du Nord, ses otaries etc. Le musée est “étranger-friendly”, c’est-à-dire qu’il accueille sans problème les étrangers avec un guide audio et des explications en anglais. De plus, vous pouvez interagir avec certains objets comme une véritable dent de mammouth ou bien jouer d’un instrument de musique Ainu !

 

Ensuite, prenons le train pour Hakodate, ou plus précisément le Centre Culturel Jomon d’Hakodate. J’ai vraiment aimé visiter ce musée. La faible luminosité donne une atmosphère mystérieuse et c’est vraiment comme si on était sur le point de découvrir un secret, ce qui est en fait le cas ! Vers la sortie du musée, dans une pièce sombre, avec seulement des lumières l’éclairant, vous pouvez voir le Dogu, très bien préservé dans sa vitrine de verre. Le Dogu est la pièce maitresse du musée et un trésor national japonais. Il représente une femme et a été fait lors de l’Ere Jomon. Il est si vieux et pourtant nous pouvons encore l’admirer. C’est impressionnant ! Il y a aussi d’autres objets bien conservés dans le musée et ils sont magnifiquement exposés avec des peintures pour expliquer comment les gens vivaient durant ces temps préhistoriques.
Près du Centre Culturel Jomon d’Hakodate, d’étranges maisons font face à la mer. Qui vit là ? De nos jours, personne, mais plus de mille ans plus tôt, le peuple Jomon y élevait des animaux, cultivait des légumes, faisait des poteries. Il était aussi l’inventeur du premier régulateur de température. Quoi ?! Vous ne me croyez pas ? En hiver, les maisons creusées dans le sol gardent la chaleur du feu et, durant l’été chaud, l’air reste respirable à l’intérieur. Cela semble agréable de vivre dans ces maisons, non ? Et vous avez une très belle vue sur la mer. Voulez-vous vous y installer ?

 

A Hakodate, j’ai aussi visité de nombreux endroits, comme le bâtiment gouvernemental de la République d’Ezo, dans le Parc de Goryōkaku. C’est un immense bâtiment dans la pure tradition japonaise où les gouverneurs prenaient d’importantes décisions. Comme pour le Musée d’Hokkaido, il y a un guide audio en anglais, ce qui est vraiment utile si vous ne comprenez pas le japonais et que vous souhaitez tout de même découvrir les secrets de cet endroit. Peut-être que si vous tendez l’oreille vous pourrez entendre les murmures d’une décision diplomatique prise dans un temps ancien ? Si ce n’est pas le cas, au moins vous pouvez apprécier de déambuler dans ce lieu pieds nus ou en chaussettes sur les tatamis, visiter les différentes salles et apprendre l’histoire de ce bâtiment ainsi que d’Hakodate.
Un autre endroit que j’ai aussi beaucoup aimé : la ville d’Esashi. Pour moi, il s’agit du Gion d’Hokkaido (Gion est un quartier de Kyoto avec une architecture traditionnelle). Une longue rue a été restaurée pour offrir un voyage dans le temps. Pas de fils électriques, des panneaux de signalisation en bois, des rues en pierre, des maisons en bois. Esashi est une petite ville qui a beaucoup à offrir. Les gens y sont accueillants et désireux de partager l’histoire de leur ville. Je suis vraiment tombée amoureuse de cet endroit et je vous recommande fortement d’y aller, peut-être durant le célèbre festival de la ville qui a lieu en août et où vous pouvez voir des performances artistiques dans une atmosphère joyeuse. Mais, si vous ne pouvez pas vous y rendre en août, vous pouvez toujours regarder ce festival en vidéo dans le centre culturel d’Esashi. Là-bas, vous pouvez aussi assister à un petit concert de chants traditionnels et même tenter de pousser la chansonnette. Mais je vous avertie, c’est très difficile car vous devez avoir une bonne apnée et utiliser une partition spéciale que vous ne verrez que là-bas.

 

J’espère vous avoir donné envie d’en apprendre plus sur l’histoire d’Hokkaido et de visiter ces endroits. Avant ce voyage, je pensais que cela serait un peu ennuyeux mais j’avais faux. J’ai vraiment apprécié ce voyage dans le temps et je suis tombée encore plus amoureuse d’Hokkaido et surtout de la ville d’Esashi. C’est un peu loin de Sapporo mais cela vaut vraiment le coup d’y aller. Avec ce voyage, vous pouvez apprendre beaucoup ainsi que rencontrer les personnes locales qui sont vraiment amicales, vous offrant une très belle expérience.

北海道タイムトラベルの旅

去年の11月に縄文時代からアイヌのいた時代、そして近代史より深く学ぶべく札幌と函館周辺へと旅に出た。函館についての記事はこれで3回目ですが、その街については深く学ぼうとは思わなかったのですが、大きな間違いだった!今回この記事を通じて貴方方を過去の世界へお連れしようと思います。
 

さぁ、北海道タイムトマシンに乗って旅に出ようぞ!

 

自分が思うに北海道の歴史の全体像を知るにあたって札幌市厚別区にある北海道博物館(別名 森のちゃれんが)が良いと思う。縄文時代以前の時代とアイヌの歴史、マンモスがいた時代から現代まで北海道の起源に関する資料がある。かたや、ヒグマやキタキツネ、アシカなどの動物たちとのあり方がわかる博物館では、「フォリナー フレンドリー」として音声ガイダンスがあり、英語での解説が聞けます。さらに、マンモスの歯やアイヌの人々が演奏していた楽器に実際に触れる体験ができるのである。

 

次に函館の「縄文文化センター」を覗いてみよう。私はこの博物館を大いに楽しんだ。やわらかい光があたりを包み込み、ミステリアスです雰囲気を醸し出していて、何か重大な秘密を見つけに来たような感じがした。博物館の突き当たり(最後の展示物のある部屋)には暗い部屋があり、一点のライトに照らされた「土偶」がキャビネットの中に丁寧に保管されていた。「土偶」は日本の博物館の展示物や国宝の中でも傑作と言われている。それは女性の姿をしており、縄文時代に作られた。古代の物を実際に見ることができるのだ!なんて素晴らしいことなんだろう!他にも貴重なアイテムが多く展示してあり、先史時代の人々が如何にして生活をしていたかという解説が美しい展示とともにあった。

 

縄文文化センターを後にすると、目の前に不思議な家々が海に面して建っていた。いったい誰が住んでいたのだろうか?今となってはもはや神のみぞ知る世界だが、1000年以上も前のもので縄文人が家畜や野菜を育て、土器を製作していた場所であるという。また彼らはエアコンの開発者でもある。信じられるだろうか?竪穴式住居は冬は暖かく、夏は快適に過ごせるよう作られた建物である。住むには持ってこいの建物ではないだろうか!?さらにここは海に面している。一度足を運んでみては如何だろうか?
 


函館では、かつて蝦夷と呼ばれた国の中の「五稜郭」という巨大な日本の伝統的なつくりの建物、重要な決議が行われた場所を訪れた。こちらも北海道博物館同様英語での音声案内があり、日本語がわからない人々にとって非常に便利であり、秘密を探りたくなるような場所である。注意深く耳をすませば遠い昔の外交談議がささやくように聞こえてくるかもしれない。そうでなくても、ここでは少なくとも、素足や靴下で畳の感触を楽しみ、部屋という部屋を歩き回って函館の歴史を学ぶことができるだろう。
 



函館以外に私が非常に気に入っている町が江差町である。自分にとっては北海道の祇園ともいうべき場所であった。(祇園とは本来伝統的なつくりの建物が並ぶ京都の名所である)町の長い一本道は当時の町並みを味わうには申し分ないほど復元されている。電線はなく、木でできた標識、砂利道と木造りの家々がある。江差という町は惹きつけられるものがたくさんある場所だ。地元の人々は非常に友好的で町の歴史をよく知っていた。私はこの町をすっかり気に入ってしまったし、江差町に赴くことを強く薦めたい。祭の時期である8月には活気に満ち溢れた中で踊りを見ることができる。たとえ8月に行けなくても、江差町の文化センターで映像として見ることができる。また江差町には唄によるパフォーマンスもあるのだが…注意しておく事がある。非常にややこしく、唄の途中の息継ぎが難しい上に、今ではもう見ることのできない特殊な楽譜を用いる必要があるということだ。


 

今回の旅を通して、北海道の歴史を学び各々の場所を巡るきっかけを与えられたと思う。はじめはつまらない旅になるかもと思っていたが、どうやら誤解していたようだった。私は今回歴史巡りを大いに楽しみ、北海道をより愛するようになった。特筆すべきは江差町での体験である。札幌からは非常に遠い場所ではあるが、足を運んでみる価値は十分にある。旅を通して歴史の多くを学び、地元の人々とのふれあい、素晴らしい体験ができるのではなかろうか。