When you live in a place where it snows for nearly 6 months every year, why not make it pretty? This seems to be the guiding principle for the many snow and ice festivals across Hokkaido. While I have yet to make it to the ones farther away from Sapporo, such as Sounkyo, Shikotsuko, and the ice village in Tomamu, this year I was lucky enough to see Otaru’s Yuki Akari no Michi (Snow Light Path). Around a half-hour seaside train ride from Sapporo Station, the old-style European streets of Otaru are impossibly picturesque, and especially romantic in the evening. The charm factor is multiplied a thousand times when the streets are lined with snowmen and countless little lights made of snow and ice.

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This year’s Yuki Akari no Michi was held from February 5-14, and I went for a few hours on Sunday, February 7. The two main sites for evening illumination are the famous canal, and the old railway tracks halfway between the canal and Otaru Station. As my companions and I wandered closer to the canal, we found that there are also snow sculptures and lights throughout the main touristy streets and covered shopping arcade. Even some surprising ones, like Colonel Sanders outside KFC!

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About halfway down the canal, I was overwhelmed by the sheer quantity of lanterns and sculptures. There is a small, homemade feel to many of them, and only at the end of the line did I discover the reason for that. You can buy lanterns, write your own messages, and place them anywhere along the path! What a cute idea, and a memorable way to personalize your trip to Otaru.

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The train tracks are also packed with sculptures, many more than I expected. Everything from the Sapporo Beer star, to a mini maze of snow tunnels, to a happy snowman family seems tailored specifically to melt your heart. It reminded me that life is all about the little things – the small joys we make and share with our loved ones.

 

As part of a day trip to Otaru from Sapporo, you could easily spend a few hours perusing the streets and snapping photos of each beautiful display. However, I recommend making time for a rest stop as well, since you’ll need to warm up your freezing extremities!

 

Otaru Yuki Akari no Michi happens in early February every year.
Lights are on from 17:00-21:00 each day of the festival.

魅力満載 小樽雪あかりの路

雪国に住むと半年近く雪の季節があります。雪の季節を素敵に過ごしませんか?そのために北海道内で開催される、様々な雪と氷の祭典があると思われます。私は層雲峡、支笏湖、トマムのアイスヴィレッジと札幌から遠い祭典に参加したことは無かったけれど、今回はとてもラッキーで小樽雪あかりの路を見に行くことが出来た。
札幌駅から電車で海沿いを走ること30分。古めかしいヨーロッパ調の街、小樽の夜はとてもロマンチックな絵画のようです。街は雪と氷で作られた雪だるまと、無数の小さな灯りが並んでおり、その魅力は千倍に輝きます。

 

今年の雪あかりの路は2月5日から14日まで開催され、私は2月7日(日)の2−3時間行ってきました。2つのイルミネーションが有名な運河と、小樽駅と運河の間にある古い鉄道にあります。私が仲間たちと一緒に運河のそばを歩いていると、雪像があるのを見つけ、そして観光街と屋根のある商店街の光を見つけました。そしてケンタッキーフライドチキンの前にはカーネルサンダースの雪像が…!

 

運河を半分くらい行くと、多くのランタンと雪像に私は圧倒されました。最後の列まで行くと、小さく手作り感溢れるランタンがこんなにある訳を知りました。ランタンを買ってメッセージを書き小路に置くことが出来るのです。なんと可愛らしく、小樽旅行を思い出深いものにしてくれるアイディアでしょう。

 

古い線路上(旧国鉄手宮線)でも、私の予想より多くの雪像があり、幸せな雪だるまの家族や、サッポロビールの星マークの雪像、そして雪のトンネルで作られたミニ迷路は、まるで心を溶かすために特別に作られたように感じます。そしてそれは改めて人生の喜びについて思い出させてくれるかのよう。小さな喜びは愛する人達と分かち合うことです。

 

札幌から小樽への短い日帰りの旅で、気軽に小路を読むように歩きながら綺麗な写真を撮ることが出来ます。しかし途中に凍った手足を温めるための休憩を取る必要がありますよ!

 

小樽雪あかりの路は、毎年2月初旬から中旬の10日間に開催されるイベントで17時から21時にライトが点灯されます。