In Japanese the word for confectionery or sweets, okashi (お菓子), originally referred to just fruits and nuts. Wagashi (和菓子) is a traditional Japanese sweet, served with tea, especially the types made of mochi (餅) which is rice pounded into a paste and bean paste (anko) often mixed with fruits. In the old days, China learned from India how to produce sugar and began trading it to Japan. As trade increased sugar became a common seasoning and during the Edo period the creation of wagashi took off.

 

But hay, this is the 21st century and this is Sapporo, the Sweets Kingdom of Japan. With all the colors, flavors and smells that this great island of Hokkaido has to offer what better place to be.

 

We are lucky in Sapporo to have four seasons and a city that is indeed rich with all the freshness Hokkaido has to offer. So now as we move into spring, I thought that it was time to indulge my sweet tooth into some of the delicious cakes and sweets that can be found in one of the many hotels, bistros, restaurants, bakeries, and cafés in and around Sapporo.

Wow, that is a mouthful and I haven’t gotten to the cake yet.

 

Every year around this time, the Sapporo Sweets Competition is held with the theme of “the best taste that represents Sapporo” using Hokkaido ingredients. This is a battle, putting some of Sapporo best “pâtissières” talents against each other in a true iron chef competition. So I thought that the Sapporo Sweets Cafe would be a good place to visit because every month, they feature luxurious desserts and sweets from different bakeries all across Hokkaido and five of Sapporo top cake stores which means you can visit and re-visit, again and again and still be trying new desserts!

 

Who said you couldn’t have your cake and eat it too.

 

Because it is March, traditionally cherry blossom season in Japan, I chose the “mousse cake Sakura” which has a textured sweetness and calming scent of subtle cherry blossom trees, it was so good and in my opinion the best! But with so many to choose from it is hard to settle on just one.

In Australia, because of high temperatures throughout the year, it is difficult to get fresh cream cakes, but in Sapporo with an abundance of fresh produce so nearby, City and Nature combine to make it the sweets kingdom. Hokkaido’s cool climate is perfect for producing dairy, sugar, and wheat, materials perfect for making sweets.

 

I often hear both locals and visitors to Sapporo say, “Let’s go to eat something delicious”,  and if you are seeking a gastronomical journey into fresh food and delicious sweets, Sapporo is the best of the best, a true heaven for the sweetness in all of us.

 

 

 

 

スイーツの王国

「お菓子」という日本語は、もともと果実や木の実のことを指していたそうです。日本茶と一緒に差し出される「和菓子」は、日本の伝統的なお菓子。なかでもお米をついて作られる「お餅」はその代表。小豆を練ってつくられる「あんこ」には「果物」が入っていることもあります。その昔、インドから中国に砂糖の製法が伝わりました。そしてその技術は日本にも伝搬。貿易が盛んになるにつれ、砂糖は一般的な調味料として流通し、江戸時代には和菓子作りはめざましい発展を遂げます。

 

とはいえ、今は21世紀。そしてここは日本のスイーツ王国札幌です。北海道の味わいや匂いを総動員して、いかにここが素晴らしい場所であるかを紹介しましょう。

札幌は四季がはっきりしていて、北海道で採れる新鮮な食材が集まる豊かな土地です。もうすぐ春です。甘党の私が、札幌のホテル、ビストロ、レストラン、ベーカリー、そしてカフェのおいしいケーキやスイーツを存分に楽しむにはもってこいの季節。

 

おっと、ケーキの歴史について語っていたら、肝心のケーキについて話すのを忘れていました。

 

毎年この時期には、「札幌を代表する最高の味」をテーマに、北海道産の材料を使った、さっぽろスイーツコンペティションが開催されます。札幌のパティシエたちが、その才能を競い合わせ、真の鉄人シェフの座を争います。札幌スイーツカフェはオススメです。毎月、北海道中のベーカリーや、札幌最高峰のケーキ店5店舗が、贅沢なデザートやケーキを持ち寄ります。つまり、あなたは何度通っても常に新しいデザートを味わうことができるのです。

 

3月といえば日本では桜の季節。 甘さと微かな桜の香りがする「桜ムースケーキ」は最高です。でも、あまりにもたくさんの美味しいケーキがあるので、一つだけ選ばなければならないとなると、本当に迷います。

 

一年を通して暑いオーストラリアでは、生クリームのケーキにはめったに巡り会えません。でも、近くに新鮮な農産物が豊富にある札幌では、都市と自然が調和してスイーツ王国を作り出しています。北海道の冷涼な気候は、お菓子を作るための砂糖や小麦、その他の材料を日々生み出すために最適なのです。

 

地元の人からも旅行者からもよく「何か美味しいものを食べに行こうよ」と言われます。もしあなたが、新鮮な食材や美味しいスイーツを目的とした美食の旅を求めているのであれば、札幌は本当にとびきり最高の場所なのです。