In Japan, mochi is very popular. It is a rice cake which can be used in different ways. In France, and maybe in other countries, we called “mochi” what is actually is “daifukumochi”: a mochi stuffed with sweet filling, most commonly sweetened red bean paste called “anko”. It is one way to eat mochi. One of the other way, mochi in a soup, I discovered it during a mochi party at the beginning of February, organized in the Horokita Temple by the association of merchants of Kita 24 district in Sapporo.

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As we were in a Buddhist temple, we started the event with a pray done by the chief priest of the temple. It was relaxing. Then, we ate mochi with different kinds of topping. I think the best one was the cheese. Maybe because of my French origins… But I also tried with natto. If you don’t know what it is, you should try… without knowing what it is and without smelling it. Trust me. What? You are curious and would like to know what is natto? Ok. It is a traditional Japanese food made from fermented soybeans. It has a strong smell, taste and a slimy texture. Some Japanese eat it for breakfast. Personally, I can’t but for lunch or dinner, it’s ok. But let’s speak about the main topic of this article: mochi.

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After eating some, I observed the men preparing the rice. It is a process which requires strength. The cooked rice is pounded in a wooden mortar with wooden mallets. A person is pounding and another one is turning and wetting the mochi. I tried to pound and… it’s quite difficult because the mochi is sticky. But I guess we have to suffer a little to deserve to eat delicious rice cakes!

 
This event was a good opportunity to meet foreigners and also local people. We shared good times and learned a lot. As I really love Japan, I wanted for a long time to make mochi and here I am! Maybe I would do it again but I will be honest, it is easier to buy mochi at the supermarket or combini than to make them by ourselves! But it was an excellent experience and I recommend you to try!

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French version :

Faisons des mochi !

 

Au Japon, le mochi est très populaire. C’est un gâteau de riz qui peut être mangé de différentes façons. En France, et sans doute dans d’autres pays, on appelle “mochi” ce qui est en fait des “daifukumochi” : des mochi fourré avec quelque chose de sucré, généralement une pâte de haricots rouges sucrée appelée “anko”. C’est l’une des façons de manger les mochi. Une autre façon est de les mettre dans une soupe et j’ai découvert cette recette durant une fête organisée au début de Février par l’association des marchants du quartier Kita 24, dans le temple bouddhiste Horokita.

 

Comme nous étions dans un temple bouddhiste, nous avons commencé cet évènement par une prière faite par le chef des prêtres du temple. C’était relaxant. Ensuite, nous avons dévoré des mochis avec différentes garnitures. Je pense que la meilleure était celle au fromage fondu, peut-être à cause de mes origines françaises… Mais j’ai aussi essayé le natto. Si vous ne savez pas ce que c’est, vous devez essayer… sans savoir ce que c’est et sans le sentir. Faîtes-moi confiance. Quoi ? Vous êtes curieux et vous voulez vraiment savoir ce qu’est le natto ? D’accord. C’est d’un plat traditionnel japonais fait à partir de soja fermenté. Cela a une odeur et un goût assez forts en plus d’avoir une texture visqueuse. Certains Japonais en mangent au petit-déjeuner. Personnellement, je ne peux pas mais pour le déjeuner ou le diner, ça peut passer. Mais revenons au sujet principal de cet article: les mochi.

 

Après en avoir mangé quelques uns, j’ai observé les hommes qui préparaient le riz. C’est un procédé qui requiert de la force. Le riz cuit est pilé dans un mortier en bois avec des maillets, eux aussi en bois. Une personne est chargé de piler tandis qu’une autre mélange et humidifie la pâte. J’ai essayé de piler et… c’est assez difficile parce que le mochi est collant. Mais je suppose qu’il faut souffrir pour mériter de manger de bons mochi !

 

Cet évènement fut une bonne opportunité de rencontrer des étrangers mais aussi des personnes locales. Nous avons partagé de bons moments et avons beaucoup appris. Comme j’aime beaucoup le Japon, cela faisait un moment que je voulais essayer de faire des mochi et c’est maintenant chose faite ! Peut-être le referai-je mais je vais être honnête, c’est beaucoup plus simple d’acheter des mochi dans un supermarché ou un combini. Mais c’est une très bonne expérience et je vous recommande d’essayer !

餅つき大会!

餅は日本でとても人気があります。そして餅は様々な食べ方が出来ます。しかしフランスやおそらく他の国々では、大福餅のことを「餅」と呼んでいて、この「餅」は、「あんこ」と呼ばれる甘い小豆ペーストが中に入っています。
しかしそれは餅の食べ方の一つで、お雑煮など色々な食べ方があることを、2月初めに札幌の北24条商店街が主催した幌北寺での餅つき大会で知りました。

 

最初に私たちは、お寺の住職さんのお経が始まり、お祈りをしました。これで私はリラックスしました。その後、我々は色々なトッピングのお餅を食べました。私が一番美味しいと思ったのはチーズでした。それは私たぶんフランス出身だからかなぁ。。しかし私は納豆にもチャレンジしました。もしあなたが納豆を知らなかったら、匂いを嗅がずにまず食べてみるべきです。私を信じてください。何?あなたは好奇心旺盛で、納豆が何かを知りたいですが? わかりました。これは、発酵大豆から作られた日本の伝統的な食品です。
それは強い香りと味でぬるぬるした食感があります。朝食に納豆を食べる日本人もいます。私は朝食に納豆は食べませんが、昼食や夕食に食べることがあります。しかし、この記事の主題の餅に話を戻しましょう。
いくつか餅を食べてから、私はお米を準備している男性を見に行きました。それはとても力を使う作業です。餅は木製の杵で木製の臼をついて作られます。一人がついて、もう一人が餅をひっくり返し濡らします。私も餅をついてみました…..でもとても難しかったです。餅はねばねばしているからです。しかし、私たちは美味しいお餅を食べるためには、少し頑張らねばならぬ!

 

このイベントは、外国人や、地元の人々が会う良い機会となりました。我々はよい時間を過ごし、多くのことを学びました。私は本当に日本を愛したように、ここでお餅をつく事を長い間待ち望んでいました!私はまた餅をつきたいです。正直、スーパーやコンビニで餅を買ったほうが自分でつくより簡単です。しかし餅をつくのは最高の経験で、あなたもやってみることをお勧めします!